MEPs call for plenary debate with Commission on Monsanto papers

MEPs supported on Tuesday the adoption of an oral question which could lead to a debate in the plenary with the European Commission on the Monsanto papers. The Environment, Public Health and Food Safety Committee voted by in favour of the oral question, which means it has a strong chance of being put on the plenary agenda. The MEPs  say documents unsealed by a US court relating to Monsanto studies on glyphosate have “shed doubts on the credibility of some of the Monsanto-sponsored studies.”, The MEPs highlight that the studies were among the evidence that the European Food Safety Authority and the European Chemicals Agency used in their evaluation of the safety of the widely-used herbicide. The Parliamentary question reads: “In the light of public concern, which steps is the Commission taking to ensure that the decision on the renewal of the approval of glyphosate is based on credible and independent findings?” The oral question, which is supported by all the political groups, also asks: “Will the Commission investigate alleged undue influence from the applicant?” The question follows the unsealing of a number of internal Monsanto documents by the judge in proceedings in California involving victims of non-Hodgkin lymphoma who claim Round-up caused their cancer, a claim strongly denied by Monsanto. The MEPs also ask the Commission what it will do – in the context of the Better Regulation REFIT review – to improve transparency and to promote use of peer-reviewed, publicly available scientific studies in the evaluation of active substances. Both the General Food Law (178/2002) and the Plant Protection Product Regulation are subject to this review. The Commission has not yet said definitely whether it will propose changes to the General Food Law, which set up EFSA. The MEPs also ask how the Commission and EFSA provide for the disclosure of scientific evidence as required by Article 63 of the Plant Protection Product Regulation. They highlight two case law judgements – C-673/13 and C-442/14. The former case was against the Commission and taken by Pesticide Action Network and Stichting Greenpeace.. The second was a preliminary ruling in a case against Bayer. Both were about giving access to environmental information under the Aarhus Convention. Finally, the MEPs ask what...

Новенька Tesla або ККД паровозу

Новенька Tesla або ККД паровозу

Тра 31, 2017

Еко Форум в Запоріжжі надихнув мене побути сьогодні блогером. Мова піде про подію, яка триває з 30 травня по 1 червня в м. Запоріжжя. Організатори позиціонують захід як міжнародний форум з екологічних проблем. Чому я вирішив про це написати? З одного боку, заходів, присвячених темі екології, проходить в Україні не мало, з іншого боку, більшість їх проходить у Києві і є зазвичай більш-менш вузько тематичними. Захід привабив мене розмахом та деякими цікавими темами і доповідями. Крім того, форум супроводжувався виставкою організацій, обладнання та технологій, які тим чи іншим чином пов’язані з екологічною тематикою. Почну з критики. Я приїхав на місце ще до офіційного відкриття і оглядаючи виставку, яка тільки розгорталася, стикнувся з класичним “совковим” сервісом. – Молодой человек, не заходите на ковер, – ввічливо, але наполегливо попросила мене жіночка. Мабуть вона впевнена, що ступати на килим раніше регіональних очільників є святотатством. Цей випадок настрою мені не зіпсував, а скоріше розвеселив. До того ж, парк електрокарів на чолі з блискучою Tesla переконував в тому, що майбутнє вже поряд. Далі я став свідком дуже специфічного бачення того, як треба проводити пленарне засідання. В достатньо великому залі прямокутником були поставлені столи, за якими сиділи доповідачі та VIP персони. Основна маса учасників сиділа позаду цієї інсталяції, при чому багато людей стояло в проходах через брак місця. Тобто половина приміщення фактично була пустою, а люди стояли. Крім цього, частина спікерів сиділа за столами спиною до аудиторії. Ще цікавіше почалося під час виступу канадських експертів, які забезпечували міжнародність заходу. Доповіді були англійською, а синхронний переклад транслювався в гарнітури, які були роздані тільки щасливчикам, які сиділи за столом. Можливо, англійська вже стала другою офіційною мовою Запоріжжя, але на яку ж тоді мову йшов переклад застільній еліті? Тепер перейду до вмісту доповідей. Відкриття заходу проводилося міським головою Запоріжжя і обласними очільниками. Дуже добре, що регіональне керівництво приділяє увагу екологічним проблемам і дає гарні посили ЗМІ та людям. Але… Всі вітальні доповіді були настільки формальні і непереконливі, що нагадали трансляції засідань ЦК КПРС пізнього СРСР. Керівництво одразу після статусних доповідей залишило зал. Було схоже, що й думки про форум та означені проблеми також одразу покинули шановних панів. Якщо читач приготувався до чергової “зради” як підсумку моїх нотаток, то я його здивую. Попри всі...

ВООЗ оцінив негативний вплив забруднення повітря на здоров’я

Нова модель якості повітря ВООЗ підтверджує, що 92% населення світу живе в місцях, де рівень забруднення повітря перевищує норми ВООЗ. Інформація представлена за допомогою інтерактивних карт, виділення областей в країнах, які перевищують норми ВООЗ. «Нова модель ВООЗ показує країни, де існує небезпека забруднення повітря, і забезпечує основу для моніторингу в боротьбі з ним», говорить д-р Флавія Бустрео, помічник Генерального директора ВООЗ. Вона також представляє найбільш докладну базу данних, передану до ВООЗ, щодо забрудненням навколишнього середовища. Модель заснована на даних, отриманих з супутникових вимірів, моделей повітряного транспорту і моніторів наземних станцій для більш ніж 3000 місць, міських і сільських. Вона була розроблена ВООЗ у співпраці з університетом міста Бат, Великобританія.   За матеріалами: http://www.who.int/mediacentre/news/releases/2016/air-pollution-estimates/en/...

Виктор Хазан о русском языке в Украине

Известно, что языковые вопросы нередко используются для привлечения электората. Это проще, чем усложнять сознание людей тонкостями социальных, экономических и экологических программ. Кстати, не только язык, но и социально-экономический примитив используется для агитации недостаточно политически образованной части общества.  Субъектность Украины во многом базируется на государственности украинского языка. (Несомненно и признание официальности в Крыму языка крымских татар как второго самоопределившегося народа Украины). Что же касается методов подлинного развития украинского языка, то это большая по важности, неотложная по ситуации  и сложнейшая по реализации проблема, требующая профессионализма, незаангажированности и глубокого ( а не оппортунистического) патриотизма. Помним о вековых традициях искоренения украинского языка (или, что примерно то же, опускания его , как и всего украинского, на фольклорно-развлекательный уровень). Истинные цели многих борцов и за “второй государственный”, и за полное искоренение русского языка в Украине совпадают, это –  власть и деньги, а значит и электорат. Понятно, что обострение этого вопроса получило ныне и серьёзные объективные причины.  Языковые проблемы Украины – это закономерности распада и модификации империй  – венгерский и немецкий язык в Австрийской империи : результат – Венгрия получила равноимперский статус; чешский и немецкий в Чехословакии: результат – оккупация страны;  гэльский и английский в Шотландии — результат: официальное признание гэльского языка, распространение его в СМИ, референдум за выход из Соединённого Королевства. В Израиле после становления государства  все граждане, возможно кроме ряда пожилых иммигрантов, овладели ивритом.   Относительно проблем  пожилых людей: люди прожившие столько лет в Украине не понимают украинский язык? Ну для тех, кто иммигрировал в Украину недавно можно предложить и русские субтитры. Не так часто встречаются люди, для которых это действительно является проблемой.  Гораздо же чаще встречаются те, которых украинский язык раздражает,  и они хотят жить в “русском мире”. А подобные настроения стали поводом для российской агрессии и привели ко многим тысячам человеческих трагедий и социально- экономических несчастий. В Украине живёт немало людей, которые в силу своего воспитания и  жизненной позиции хотят жить и умереть в России.  Провозглашаемая властью Российской Федерации стратегия поддержки всех русских в мире должна быть подкреплена готовностью принять всех этих людей на своей территории, обеспечив их всем необходимым, как это сделал Израиль для всех, имеющих еврейские корни (это при том, что ресурсы крохотного Израиля и необъятной России просто несравнимы). По нашим наблюдениям для украинских пенсионеров...

The clever electronic inks rewriting our energy future

The clever electronic inks rewriting our energy future

Тра 27, 2017

Australia’s position as a global leader in printed solar has surged, following the unveiling of its first printed solar demonstration site at the University of Newcastle (UON) today. Printed solar creator, UON’s Professor Paul Dastoor said that at one hundred square metres in size, there were only two other comparable sites worldwide. “There are just three demonstration sites at this scale that we know of anywhere in the world, so Australia has joined quite an elite group of global leaders poised to make this technology a commercial reality,” said Professor Dastoor. Professor Dastoor said the material could be rapidly manufactured, enabling accelerated deployment into the marketplace. “No other renewable energy solution can be manufactured as quickly. On our lab-scale printer we can easily produce hundreds of metres of material per day, on a commercial-scale printer this would increase to kilometres. If you had just ten of these printers operating around the clock we could print enough material to deliver power to 1000 homes per day,” said Professor Dastoor. “The low-cost and speed at which this technology can be deployed is exciting, particularly in the current Australian energy context where we need to find solutions, and quickly, to reduce demand on base-load power.” Professor Dastoor said the demonstration site enabled final phase testing and modifications of the system before the renewable energy technology could be made available to the public. “This installation brings us closer than we have ever been to making this technology a reality. It will help to determine the lifespan of the material and provide half-hourly feedback on the performance of the system,” said Professor Dastoor. How it is made image: http://www.newcastle.edu.au/__data/assets/image/0006/354417/Printed-Solar-Velcro-Fixing-edit2.jpg The material is made by printing an advanced electronic ink onto paper thin, clear laminated sheets using conventional printing presses. Importantly, Professor Dastoor’s UON team pioneered both the electronic ink and printing process. “On the back of five years of in-house development, all of the components of these advanced electronic inks are now synthesised at scale within our Centre for Organic Electronics using non-toxic carbon-based materials. These components are then used directly or further processed into water-based inks and paints,” said Professor Dastoor. New manufacturing revenue stream While Professor Dastoor’s...